MSX Sunrise-like IDE devices programming

Since I wrote my first post about IDE devices (Sunrise-like) on MSX computers, I’ve been thinking to write a new post about this subject.

Well, the MSX community already knows about my last efforts to develop disk tools for MSX computers and how I’m spending some energy to build a framework that will help the development of new software compatible with IDE (Sunrise-Like) devices.

In the last year I finished my first project using MSX IDE standard. The result was the creation of a disk editor known as MSXDUMP.

In conjunction with MSXDUMP, an important part of the framework has been developed. It is responsible to perform the access between the high level software layer and the low level hardware layer.

Of course this piece of my framework was possible thanks to the work done by Sunrise team, long time ago when they wrote the IDE BIOS containing all low level calls available to the software programmer.

Also it is possible to write software for Sunrise-like IDE devices using direct access through I/O ports dedicated to this device, but in this case the work would be very hard and unnecessary because the IDE BIOS routines cover everything needed by the device.

For this reason, this article won’t cover direct access.

A world without standard

In the 80’s the software industry was very primitive and the software developers seemed to be living in a wild jungle with several kinds of hardware to program and control. With different hardware standards those days were very hard for developers, considering the lack of software standardization in this primitive industry.

Everything was focused on hardware for the most part of existing standards found in the 80’s. The MSX was the first attempt, in the 8 bit world, to join the hardware with the software to act like the operating systems do today.

Then the concept of BIOS functions, generally introduced through a cartridge, was born with MSX computers and with it came the almost infinite expansibility of the MSX standard.

The Sunrise IDE BIOS

When I got my first Tecnobytes ATA/IDE interface, that was a Sunrise compatible interface manufactured in Brazil by Tecnobytes Classic Computers, for the first time I could understand the workings and limitations of this device.

Tecnobytes ATA IDE Sunrise-like interface

The big part of the device’s limitation is related to the software’s inherent lack for this device. This was the reason why I started to study Sunrise compatible device internals.

Fortunately the current Brazilian MSX community has been the best since MSX was introduced here in the 80’s and thanks to the internet we can find all the information needed to know most details about this device.

I want to cite and thank Ricardo Oazem of Tecnobytes Classic Computers who provided me all technical details including documents and source code about I/O ports and BIOS functions of Sunrise IDE.

All technical information found in this article is compatible with any Sunrise-like IDE devices, like, Sunrise, Tecnobytes and Carchano IDE.

IDE Sunrise-like interface by Carchano.

IDE Sunrise-like interface by Carchano.

Inside the BIOS

After a long period studying the source code of the Sunrise BIOS and the documents found on the Sunrise website, I finally understood how it works in details.

Functions versioning

Internally the IDE has some addresses dedicated to versioning and a IDE signature, like described below.

      ctDefaultWrkspcPage     = 3;     { Default workspace slot page }
      ctIDENotFound           = 255;   { IDE not found }
      ctBIOSMajorVerAddr      = $7FB6; { BIOS major version address }
      ctBIOSMinorVerAddr      = $7FB7; { BIOS minor version address }
      ctBIOSRevisionAddr      = $7FB8; { BIOS revision version address }
      ctIDESignatureAddr      = $7F80; { IDE signature address }

(* Workspace BIOS Call Routines *)
      ctBIOSGetDriveFieldAddr = $7FBF; { Get drive field address }

The first operation to do is to discover what slot the IDE is connected to. This can be done using the address &H7F80 (IDE signature address) for each slot/sub-slot of MSX, looking for the bytes ‘I’ followed by ‘D’ and ‘#’, until you find it.

After discovering the slot that the IDE is connected to, you can get the BIOS version used by the interface. This is easily found at following addresses.

      ctBIOSMajorVerAddr      = $7FB6; { BIOS major version address }
      ctBIOSMinorVerAddr      = $7FB7; { BIOS minor version address }
      ctBIOSRevisionAddr      = $7FB8; { BIOS revision version address }

Retrieving the BIOS version isn’t a mandatory step but is a good idea to check it. If you’re not sure about the existence of a feature provided by the BIOS of your device so this checking will be useful.

The Drive Field structure.

MSX computers are limited devices with low resources capacity, for this reason the MSX-DOS can handle just 8 simultaneous logical drives. The Sunrise IDE allocates 6 of these 8 logical drives, so the maximum capacity of simultaneous connected IDE devices is 6.

This allocated area for these 6 drives is a structure known as Drive Field. Each drive field contains the following structure below.

 * Drive field definition. The size of drive fields is variable
 * and can change according BIOS version. The current rule is written
 * like below:
 * 8 for BIOS 1.9x and 2.xx;
 * > 8 for BIOS 3.xx and higher;
 * See idesys.txt for details
Type TDriveField = Record
  nDeviceCodeByte     : Byte;
  n24PartitionStart,                        { 24Bit absolute sector number }
  n24PartitionLenght  : TInt24;             { 24Bit sector (count - 1) }
  nAdditionalPartInfo,                      { Addition partition info }
  (* The two bytes below is reserved to BIOS 3.xx or higher *)
  nPartitionStart,                          { Partition start bit 24 to 31 }
  nPartitionLength    : Byte;               { Partition (lenght - 1) 24 to 31 }

As you can see there are two bytes at the end of the structure above and in the “official” documentation of IDE, it says “RESERVED TO BIOS 3.xx OR HIGHER”. I suppose that these two bytes was put there for future use in FAT16 and FAT32 native support in the Sunrise IDE devices.

The WorkSpace

The Sunrise specification defines  an area that contains all the 6 DriveFields structures managed by the interface, plus another structure known as the DeviceInfoBytes, followed by an unused free space of 18 bytes.

This structure formed by 6 DriveFields + DeviceInfoBytes + Free space (18 bytes) is known as the IDE WorkSpace.

The IDE WorkSpace is filled at the machine start up and loads the first 6 partitions available to the IDE connected interface.

 * IDE interface Workspace allocate at boot process.
 * More details check idesys.txt file at this library
 * directory.
Type TIDEWorkspace = Record
  ptrDriveField      : Array[0..ctDriveFieldSize] Of PDriveField;
  ptrDeviceInfoBytes : PDeviceInfoBytes;
  ptrFreeSpace       : PFreeSpace;

NOTE: It is possible to exchange the partition content pointed to a different DriveField just using the IDEPAR command line utility.
In a hypothetical situation where your drive letter B: points to the second partition in the disk, you could point this drive B: to another formatted partition higher than 6 crossing the limits imposed by the Sunrise interface.
This could be done using the IDEPAR utility, but it use is not covered by this article.

The DeviceInfoBytes structure

The DeviceInfoBytes structure is an important and useful area of the IDE WorkSpace because it contains some information about the physical device that is connected in the interface, like the number of heads from device master and slave, maximum of cylinders by sector on both, master and slave connected disks.

The structure is defined as shown below:

 * Device info bytes definition.
 * 6 bytes for BIOS 1.9x and 2.xx.
Type TDeviceInfoBytes = Record
  nNumOfHeadsMaster,             { For ATA Devices }
  nNumOfHeadsSlave,              { For ATA Devices }
  nNumSectorsCylMaster,          { For ATA Devices }
  nNumSectorsCylSlave,           { For ATA Devices }
  nUndefined           : Byte;   { Undefined yet - don`t use them }

Type PDeviceInfoBytes = ^TDeviceInfoBytes;  { TDeviceInfoBytes pointer type }

The new BIOS functions

The Sunrise interface introduces at least 4 new BIOS function calls that can be used by applications compatible with Sunrise devices.


The two first functions are listed below:

(* Sunrise-like IDE BIOS calls *)

Const     ctBIOSSelectATAPIDevice = $7FB9; { Select master or slave device }
          ctBIOSSendATAPIPacket   = $7FBC; { Send ATAPI to selected device }

These two functions are related to control ATA devices, like a CDROM, using the ATAPI command packets. An example is an application that commands the CDROM device to open the tray.

Sector I/O BIOS calls.

It is known that IDE devices can handle a mass storage with higher capacity than the old disk drives. In fact, old disk drives just can manage sectors from 0 (zero) to 65535 (the maximum value accepted by a 16 bit unsigned number).

Fortunately today we have some storage devices supporting megabytes, gigabytes and recently terabytes.

The Sunrise IDE interface brought the possibility of connecting with these higher capacity devices, but unfortunately the MSX-DOS BDOS functions and old softwares cannot handle the full capacity of these new devices.

Fortunately Sunrise already developed alternative I/O sector functions capable of managing devices that can handle a big amount of data.

Two new I/O functions were introduced into the IDE BIOS to do the sector’s handling using 24 bit unsigned numbers (0 to 16.777.215). These functions are listed below:

(* Sunrise-like IDE BIOS calls *)

Const     ctBIOSAbsSectorRead  = $7F89;  { Absolute sector read function  }
          ctBIOSAbsSectorWrite = $7F8C;  { Absolute sector write function }

These two functions should be used by applications that handle sector management instead the MSX-DOS BDOS functions ABSREAD (&H2F) and ABSWRIT (&H30), because the new functions support unsigned 24 bit sector’s handling instead the MSX-DOS old functions that support only 16 bit setor’s handling.

The Big Number library

The MSX computers can perform 16 bit operations directly and to use the new I/O functions provided by the BIOS, the programmers should provide a way for MSX perform 24 bit operations.

Fortunately I created a library (BigNumber) that can handle numbers of any size, since 8 bit, 16 bit, 24 bit, 32 bit to infinite bits.

This library can be found at OldSkoolTech and is fully written and compatible with Turbo Pascal 3 and has been used in my own softwares like the MSXDUMP 0.2, compatibles with Sunrise devices.

Well, I believe that this article could be an useful article to technicians and developers that are interested in creating new softwares to use the full capacity of Sunrise devices, so enjoy it !!



Análise da interface ATA IDE – Tecnobytes

MSXDUMP v0.2 (final) liberado no

Memory-mapped I/O ports

Tecnobytes Classic Computers

Sunrise for MSX home page

MSX-DOS Wikipedia

Carchano MSX IDE interface

ATAPI packets (Wikipedia)

CP/M-BDOS (Wikipedia)

PopolonY2k’s BigNumber library at

OldSkoolTech project (

Turbo Pascal (Wikipedia)

MSX Networking – Developers, developers, developers, developers….

Antes de mais nada eu quero deixar aqui o meu agradecimento pelo feedback recebido sobre o primeiro post da série sobre Networking no MSX, pois a movimentação e receptividade do publico já a colocam como uma das mais lidas desde que lancei o blog, então fica aqui o meu . obrigado a todos :).

OptoNet Card.

Quem acompanha de perto as novidades da comunidade local do MSX, sabe que no ano passado o Luis Fernando Luca, iniciou o desenvolvimento  de uma placa multi-função que conta com interface de rede ethernet, interface serial e também entrada para cartão micro SD.

Pois bem, os avanços feitos por ele e relatados nas principais listas de discussão nacionais de MSX, já haviam deixado a comunidade bastante empolgada, principalmente depois do primeiro vídeo dos testes onde o próprio Luca junto do Fábio Belavenuto, demonstraram dois MSX conversando através de um chat escrito em MSX-BASIC, utilizado nos testes, conforme pode ser visto nesse post aqui.

Alguns meses depois o Luca informou, nas listas, o seu interesse em lançar um lote de sua placa, “para desenvolvedores”, pois dessa forma seria possível detectar e corrigir problemas na placa, bem como fazer melhorias no hardware e por ultimo, proporcionar novos desenvolvimentos de software para essa placa. Então, da mesma forma como fiz quando a TecnoBytes lançou a sua Obsonet, corri para adquirir a minha e assim começar a desenvolver coisas legais para a OptoNet e também ajudar em tudo mais o que eu puder em seu desenvolvimento.

OptoNet card + MSX TurboR A1ST

OptoNet card + MSX TurboR A1ST

A engenharia de software

Placa nas mãos, férias do trabalho, era hora de arregaçar as mangas e começar a me divertir um pouco com a OptoNet. Já no primeiro dia testei o funcionamento da plaquinha utilizando os samples disponibilizados pelo Luca em seu site e em 15 minutos já havia planejado a minha estratégia para desenvolver softwares para a OptoNet sem que ficasse algo específico só para essa placa, pois até o momento que escrevo esse post, a OptoNet não conta com BIOS alguma e nada que a compatibilize com a UNAPI, que é o “padrão de facto” para Networking no MSX.

Então para que todo o software escrito para a OptoNet não ficasse disponível somente para essa placa, eu precisaria escrever uma abstração de sockets, de tal forma que eu pudesse especificar qual device driver utilizar no momento da criação do socket de rede, dessa forma eu poderia ter um device driver para a OptoNet e futuramente um device driver para dispositivos baseados em UNAPI, compatibilizando assim os softwares escritos para a OptoNet com as placas UNAPI compliance, como Obsonet e DenyoNet.

DenyoNet UNAPI compatible card

DenyoNet UNAPI compatible card

Infelizmente o MSX-DOS é um sistema operacional muito antigo e desprovido de uma camada abstrata para device drivers, como podemos ver em sistemas operacionais mais modernos, incluindo o pai do MSX-DOS, o MS-DOS em suas versões mais modernas, conforme pode ser lido aqui no site da Dr.Dobs sobre como adicionar device drivers ao MS-DOS.

Então para “burlar” essa deficiencia do sistema operacional, uma abstração foi escrita de tal forma a definir uma interface para dispositivos que suportam comunicação de dados e uma implementação que gerencia o registro dos device drivers bem como seu e fluxo de funcionamento pela aplicação.

Software layers

Software layers

Com base nessas idéias eu já tinha todos os requisitos prontos para começar a escrever uma abstração de qualidade, bem como um primeiro device driver a ser utilizado como um test case para essa idéia toda, assim em um dia ininterrupto de trabalho eu já tinha tanto a abstração de sockets, quanto o device driver para a OptoNet, implementados e com isso o framework que estou desenvolvendo em paralelo às ferramentas disponibilizadas por mim nos ultimos meses, por exemplo o MSXDUMP, agora tem suporte a funções de comunicação em rede, seja ela ethernet, Serial ou JoyNet, bastando apenas criar os device drivers específicos para cada uma dessas possibilidades existentes e inclusive outras que poderão vir no futuro :).

How it works

O principal objetivo da abstração de sockets é a simplicidade, aliado ao poder de qualquer implementação de sockets existente em qualquer plataforma com mais memória e poder de processamento. Abaixo segue um exemplo de como abrir uma conexão com outra ponta, enviar e receber dados utilizando a implementação de sockets desenvolvida.

{$v- c- u- a+ r-}

{$i types.pas}
{$i funcptr.pas}
{$i sockdefs.pas}     (* Socket structures *)
{$i socket.pas}       (* Socket abstract implementation *)
{$i helpstr.pas}
{$i optonet.pas}      (* OptoNet low level functions and driver *)
                      (* implementation for socket support *)

 * Main block

       packet          : TSocketPacket;
       socket          : TSocket;
       strData         : TString;

  { Initialize the socket to use the OPTONET driver }
  InitSocket( socket, Addr( OptoNetDrvSocketInit ) );

  { Socket configuration }
  socket.strIPAddress := '';  { The IP address to connect }
  socket.nPort := 8080;  { The port to connect }

  (* The OPTONET CARD, actually, support ONLY UDP connection.
   * When the firmware to support TCP connection,
   * the SOCK_STREAM option will be available
  socket.Connection.SocketType := SOCK_DGRAM; 


  If( SocketConnect( socket ) = SocketSuccess )  Then
    { Packet data buffer configuration }
    packet.pData := Ptr( Addr( strData ) ); { Weird TP3 pointer deference }
    packet.nSize := Length( strData ) + 1;  { + 1 for the first byte containing}
                                            { the size of the String }

    { Send the packet to another peer }
    If( SocketSendPacket( socket, packet ) <> SocketSuccess )  Then
      WriteLn( 'Error to send the packet to peer.' );

    { Receive the packet from another peer }
    If( SocketRecvPacket( socket, packet ) <> SocketSuccess )  Then
      WriteLn( 'Error to receive the packet from peer.' );

    If( SocketDisconnect( socket ) <> SocketSuccess )  Then
      WriteLn( 'Error to disconnect from peer.' );
    WriteLn( 'Error to connect to the specified address:port.' );

O código acima contém tudo o que precisamos para Conectar -> Enviar um pacote -> Receber um pacote -> Desconectar e apesar do UDP ser um protocolo ConnectionLess, eu optei por fazer o device driver da OptoNet necessitar de um Connect pois o firmware da OptoNet necessita de algumas chamadas que explicitamente fazem algumas limpezas em seus buffers internos no momento em que vamos setar o IP e porta de conexão, então ao forçar um Connect para comunicação via UDP, ficamos com a falsa impressão de que  UDP tem uma conexão estabelecida, tudo isso apenas para evitar de a cada Send ou Receive seja feito esse mesmo procedimento de limpeza explicita de buffer no firmware, o que acarretaria em uma perda forçada de pacotes com o modelo implementado atualmente no firmware.

Lembrando que isso são apenas impressões de um desenvolvedor de software de comunicação, de como um modelo de comunicação deveria ser, segundo os padrões já estabelecidos na industria de software, por isso, quando fizermos todos os ajustes necessários no firmware, para que o mesmo esteja adequado a esses padrões, certamente o modelo implementado pelo device driver implementado para a OptoNet, será ajustado para ficar de acordo com o padrão de comunicação UDP universalmente conhecido e aceito pelos desenvolvedores de software de comunicação.

No driver da OptoNet, o Disconnect é meramente ilustrativo, pois na versão final do device driver, ele não será aceito em conexões UDP, bem como o Connect.

Manifest Network Tools

Após a implementação do device driver e da abstração de sockets, faltava “apenas” criar aplicações que fizessem uso real de todo o potêncial dessa nova peça do framework.

A partir daí sairam as duas primeiras ferramentas de uma Suite que denominei de Manifest Network Tools, sendo essas ferramentas parte de um file transfer (SEND.COM e RECV.COM), capaz de fazer a transferência de arquivos entre máquinas MSX, utilizando UDP, com garantia de entrega pois apesar de UDP ser um protocolo que não garante a entrega de pacotes, implementei um protocolo simples baseado em ACK, que garante que todos os pacotes foram entregues a seu destino.

Send file transfer

Send file transfer (Manifest Network Tool)

A operação das ferramentas é simples e basta apenas iniciar o RECV.COM na máquina que irá receber o arquivo e o SEND.COM na máquina que irá enviar o arquivo e aguardar o envio do arquivo até o destino. Cada uma das ferramentas tem um controle de fluxo, Timeout e numero de tentativas de recepção de pacotes, antes de reportar falha na conexão.

Cada uma das opções de linha de comando é explicada na própria tela de help das ferramentas e que também descrevo abaixo:


-h Mostra o Help da aplicação;
-a <ip_address> Especifica o endereço IP de cada ponta que irá estabelecer comunicação. O RECV.COM deve especificar o IP de onde está o SEND.COM e vice-versa;
-p <port_number> Especifica o número da porta a se conectar ou que estará escutando (no caso do RECV.COM);

Recv file transfer

Recv file transfer (Manifest Network Tool)

Infelizmente os testes, tanto do RECV.COM quanto do SEND.COM, foram feitos utilizando um MSX e um PC, pois não tenho 2 placas OptoNet, entretanto utilizando um cliente similar que criei no Linux para o PC, pude testar vários casos e otimizar o SEND.COM e o RECV.COM no MSX, mas ainda é necessário fazer um teste real entre 2 MSX enviando e recebendo dados através dessas ferramentas, o que poderá ser feito agora pela comunidade de MSX e que já possui a OptoNet :).

Known Bugs

Infelizmente nem tudo é um mar de rosas e alguns bugs foram detectados por mim, tanto na OptoNet, quanto nas ferramentas que criei.

Alguns problemas encontrados na OptoNet:

  1. Percebi que ao utilizar a velocidade máxima do MSX para enviar comandos para a placa, a mesma trava, sendo necessário desligar o MSX, uma vez que o PIC é um circuito a parte e um simples reboot no MSX não é suficiente para resetar o PIC. Nesse caso eu tentei dar sleeps entre as chamadas à OptoNet (na camada do device driver) para evitar os travamentos, entretanto mesmo assim a comunicação fica instável e também mais lenta devido aos sleeps. Quando resolvermos isso, irei remover os sleeps e teremos um driver mais rápido e estável.
  2. No TurboR há constantes travamentos na máquina, algumas vezes durante o uso e outras no boot (Necessito testar em outros TurboR’s que tenho aqui);
  3. Em máquinas com impressora embutida (ex: National FS4700) a comunicação com a placa fica instável, apenas consegue enviar comandos para a placa mas não recebe;
  4. No HitBit HB-T7 (com modem interno) a placa não recebeu nem enviou nenhum pacote, me passando a impressão de que não está funcionando nesse micro. O Emiliano Fraga, no GDMSX, me reportou que no HitBit dele a placa também não funcionou, então acredito que o problema esteja relacionado com os HitBit’s de maneira geral, mas necessita de mais fontes de informação para se confirmar isso;

Alguns problemas das ferramentas SEND.COM e RECV.COM:

  1. Adicionar parâmetros para que o usuário possa definir o Timeout da comunicação e número de tentativas (retries);
  2. Adicionar o conceito de sessão às ferramentas, pois hoje é possivel que mais de um cliente (SEND.COM) se conecte a um servidor (RECV.COM), causando danos na comunicação e consequentemente no arquivo enviado;

Onde baixar os fontes e os binários.

No ultimo domingo, liberei silenciosamente no repositório do Old Skool Tech, os fontes e binários da Suite Manifest Network Tools v0.0, onde eu estava apenas aguardando esse post para fazer o anuncio oficial :).
Fontes (Zip)
Fontes (Lhz)
Binários (Zip)
Binários (Lhz)

Bom, acredito que estamos caminhando bem rápido e em breve teremos cada vez mais, versões estáveis, tanto da OptoNet quanto das ferramentas que a utilizam.

Até os próximos posts.


Referência na internet

MSX Networking (Parte I)

OptoTech card for MSX

MicroSD Card (Wikipedia)

OptoNet chat (MSX-BASIC code)

Video de demonstração de chat utilizando a OptoNet (Retrocomputaria Plus)

TecnoBytes Classic Computers

Obsonet (MSX Resource Center)

GDMSX (Desenvolvimento de software e coisas legais para MSX)

Network sockets (Wikipedia)

Device driver (Wikipedia)

DenyoNet (Konamiman blog)

MSX-DOS (Wikipedia)

MS-DOS (Wikipedia)

Writing device drivers for MS-DOS (Dr. Dobbs)

Test Case (Wikipedia)

MSXDUMP (PopolonY2k Rulezz)

ConnectionLess communication (Wikipedia)

Acknowledgment (Data Networks – Wikipedia)

Old Skool Tech (

MSX Networking

Esse ano tem sido bem dificil de manter uma certa constância nos posts em meu blog, entretanto essa demora toda tem um bom motivo que é justamente a quantidade de projetos que tenho me envolvido nos ultimos meses, sendo a maioria projetos de software e junto desses projetos tenho acumulado informações e conhecimento suficientes para abastecer o blog por pelo menos uns 2 anos sem ter que desenvolver nada de novo :).

Early days

No mundo da computação existem muitas áreas que eu gosto de pesquisar, adquirir e disponibilizar conhecimento sobre uma determinada tecnologia ou ciência que acho interessante. É justamente por seguir essa linha de raciocínio que há aproximadamente 12 anos atrás eu iniciei um projeto voltado a pesquisa e desenvolvimento de protocolos de comunicação, visando o desenvolvimento de soluções servidoras, desktops clients e micro-dispositivos em geral, assim, no inicio de 2001 nascia o projeto, com o intuito de desenvolver tecnologias para comunicação de dados utilizando qualquer meio de transporte.

Dessa empreitada surgiu o instant messenger homônimo com suporte a diversos plugins que possibilitam a conexão do à diversas redes de IM como, MSN Messenger, Yahoo! Messenger, ICQ (OSCAR), ComVC (RIP), Jabber (XMPP) e AIM, de maneira unificada.

Hoje, código do é utilizado por diversos outros clientes e gateways de instant messengers, bem como servidores de chat e projetos open source ao redor do planeta :). no Linux Mint Main Window (v0.3)

O conhecimento e experiências adquiridos nesse desenvolvimento me abriram algumas portas, nos anos seguintes, para trabalhar com clientes  nacionais e internacionais e também em outros projetos open source bem reconhecidos, como o simulador de vôo FlightGear onde entrei para a lista de contribuidores do projeto em 2006, após ter feito melhorias no módulo de streaming JPEG do simulador, que na época demorava algo em torno de 1 minuto para fazer a transferência, pela rede local, de um bloco de 320×200 e após as melhorias o mesmo streaming JPEG era realizado, pela mesma rede, na taxa de 24fps de uma área de 1024×768, da janela do simulador….agora dá para assistir um DVD através desse streaming :).

Bom, após muito tempo participando da comunidade MSX internacional atuando como tradutor no MSX Resource Center até aproximadamente meados 2006, finalmente em 2010 decidi dar inicio a esse blog onde escreveria sobre tudo o que gosto, relacionado a tecnologia, e o meu principal foco desde então tem sido o MSX.

Desde o meu “recomeço” no mundo MSX eu estava procurando algo relacionado a comunicação de dados para assim começar a brincar com o que eu já faço e gosto de fazer desde o final da década de 90 e inicio de 2000, tanto que em um dos meus primeiros posts do blog, citei sobre a existência da NoWind, que é uma interface USB capaz de conectar o MSX a um PC, sendo que a característica que mais me chamou a atenção nessa placa foi a possibilidade de comunicação com o PC através do dispositivo AUX: que fica disponível também no MSX-BASIC, tornando possível uma comunicação entre um MSX e um PC, programáticamente.

Nessa época eu já havia adquirido alguns dispositivos de comunicação, como MODEM DDX, Interface Serial Gradiente e duas interfaces obscuras de comunicação, HB-3000, da Epcom, tudo visando um dia iniciar, também no MSX, o desenvolvimento de softwares e ferramentas de comunicação de dados, mas falatava algo mais “moderno” e atual nessa brincadeira toda.

O MSX na rede

O conceito de comunicação em rede ou Computer Networks, no universo MSX, não é algo recente, sendo explorado desde a década de 80, passando pela década de 90 quase despercebido, tendo se estabelecido como algo real e “padronizado” somente em meados dos anos 2000.

BBS – Bulletin board system

A primeira onda de comunicação de dados e computação em rede, utilizados em “massa” aqui no Brasil, veio através dos BBS que proporcionavam conexão entre computadores e usuários através de um servidor central, onde ali poderiam trocar e-mails, conversar em chat, fazer upload e download de arquivos, tudo isso utilizando um dispositivo especifico denominado modem, junto com uma linha telefônica, que era o meio por onde as informações trafegavam entre os micros. No Brasil os principais BBS estavam localizados no eixo Rio-São Paulo, sendo o Mandic BBS o mais famoso deles, entretanto existe uma citação sobre o BDI BBS, que acredito ser do Rio de Janeiro e que me fez deixar o link disponível aqui pelo óbvio motivo do texto ter uma forte ligação com a história do MSX :).


Me lembro de acompanhar, lá por 1998/99, uma certa euforia na comunidade internacional pela “descoberta” de uma possibilidade de comunicação  entre computadores MSX, que na verdade havia sido desenterrada dos “longinquos” anos 80, quando algumas empresas japonesas de jogos e softwares desenvolveram um método de comunicação entre computadores MSX, utilizando apenas cabos conectados através das portas de joystick.

Essa “especificação” de rede ficou conhecida como JoyNet e rendeu a implementação de diversos novos softwares bem como a possibilidade de uso da “nova rede” com os softwares antigos, incluindo os jogos antigos já existentes. A desvantagem é que não há uma BIOS que padronize o acesso aos “dispositivos” conectados.

F1 Spirit 3D Special

F1 Spirit 3D Special – Um dos jogos do início da década de 90 a utilizar a JoyNet

Ethernet cards

Placas ethernet, wired ou Wi-Fi, são bastante comuns no universo dos PC’s já faz algum tempo, sendo um dispositivo padrão da maioria das MotherBoards atuais. Infelizmente essa tecnologia é algo “recente” para a maioria dos computadores antigos, principalmente os de 8 bits, apenas há pouco tempo.

No mundo de retrocomputing é sempre complicado fazer a integração entre o novo e o antigo, o que me lembra muito um outro computador denominado “ser humano” :), entretanto o que é dificil geralmente é mais instigante e desafiador, sendo esse um fator desafiador para muitas pessoas, eu incluso.

No universo MSX a dificuldade em integrar o novo ao antigo não difere de nenhum outro ambiente carente de recursos de memória e processamento e talvez por isso tenha demorado um pouco até que tivessemos algo realmente funcional e perfeitamente integrado ao padrão MSX quando o assunto é ethernet card, uma vez que se trata não só de um desenvolvimento de hardware isolado mas também uma definição da camada de software necessária para que existam softwares para o novo dispositivo, ou seja, não existe sucesso senão houver um trabalho conjunto e gradativo entre as duas pontas.

Me lembro que a primeira vez que eu ouvi falar de ethernet no MSX, foi lá por 1998 ou 1999, e se tratava de um trabalho de graduação de algum aluno de uma universidade americana, acho que era um espanhol que estudava nos EUA , enfim, o fato é que ele e mais alguns colegas estavam trabalhando tanto no hardware quanto no software necessários para o trabalho de gradução. Infelizmente perdi o link sobre esse trabalho mas achei algumas páginas no cache do Google sobre um projeto similar e que acredito ser o mesmo, só que com uma modificação referente a integração desse trabalho com o UZIX.

E por falar em UZIX, não posso deixar de citar que se trata do primeiro maior trabalho em software relativo a conectividade no MSX, pois reconhecidamente houve muito desenvolvimento, por parte do autor, para conectar o MSX à redes usando qualquer pedaço de hardware existente na época. E só estou citando os recursos de comunicação, sem contar as demais características desse sistema operacional, como a possibilidade de multi-tasking, no MSX.

Me lembro que no inicio de 2002, um pouco depois de lançar a versão 0.0 do, eu entrei em contato com o autor do UZIX em busca de informações sobre a camada de comunicação do sistema com a finalidade de escrever uma versão light do para esse sistema operacional. Infelizmente eu pouco parava em meu escritório, naquela época, e não tinha tempo para qualquer outro projeto, mesmo que infinitamente menor.

UNIX implementation for MSX

UZIX – UNIX implementation for MSX


A “primeira” tentativa de sucesso que colocou o MSX em rede utilizando uma ethernet card e de acordo com as especificações sugeridas pelo padrão MSX, foi reconhecidamente a Obsonet e foi feita pelo projetista de hardware Daniel Berdugo, com participação do reconhecido desenvolvedor de softwares e padrões para a plataforma MSXKonamiMan (Nestor Soriano), desenvolvendo a BIOS, Stack IP (InterNestor Lite) e demais softwares de rede.

ObsoNet original de 2004

Obsonet original de 2004

No Brasil a TecnoBytes Classic Computers chegou a lançar um lote da Obsonet entre 2011 e 2012 e ainda lança constantes fornadas de sua placa Obsonet, assim como faz para os demais produtos de seu portfólio. Na época desse tão aguardado lançamento (pelo menos por mim), fiquei tão empolgado que adquiri, logo de cara, 4 placas Obsonet da TecnoBytes, placas essas que são tão primordiais no uso diário do meu MSX, quanto uma placa IDE.

TecnoBytes Obsonet caRD

TecnoBytes Classic Computers Obsonet card compatible

Bom, esse foi o primeiro de muitos posts que pretendo fazer sobre Networking no MSX, sendo que os demais vou começar a dar foco nos detalhes técnicos,  principalmente relacionados a desenvolvimento de software utilizando toda tecnologia de comunicação de dados disponível no MSX, uma vez o mercado nacional de desenvolvimento de software e hardware para MSX, relacionado a comunicação dados em rede, está bastante movimentado devido ao recente lançamento, para desenvolvedores, da nova placa do Luis Fernando Luca, placa essa que já apelidei de OptoNet.

Mas vamos dar um passo de cada vez, vamos deixar um pouquinho de informação para o próximo post :).


Referências na internet

Computer Network (Wikipedia)

BBS – Bulletin board system (Wikipedia)

Modem (Wikipedia)

História da Mandic (incluindo o BBS)


A história do MSX na internet – Universal Messenger

Instant Messaging (Wikipedia)

Plugins (Wikipedia)

MSN Messenger (Wikipedia)

Yahoo! Messenger protocol (Wikipedia)!_Messenger_Protocol

ICQ OSCAR Protocol (Wikipedia)

Anuncio do ComVC (UOL)


AIM Instant Messenger (Wikipedia)

Open Source (Wikipedia)


MSX Resource Center

NoWind – Interface USB MSX/PC (PopolonY2k Rulezz)


JoyNet (MSX Assembly Pages)

Network interface controllers (Wikipedia)

Wi-Fi (Wikipedia)

8bit computers (Wikipedia)

MSX Network Interface (Google web cache)


Multi-Tasking (Wikipedia)

OBSONET (MSX Resource Center)

Konamiman’s MSX page

InterNestor Lite (KonamiMan’s web page)

TecnoBytes Classic Computers

Análise da Interface ATA IDE – TecnoBytes (PopolonY2k Rulezz)

OptoNet Card website

Digilent BASYS 2 – FPGA Kit unboxing

O ultimo ano foi bastante dinâmico não só para a comunidade MSX mas também para a comunidade de desenvolvimento de software e hardware em geral.

Vale ressaltar na comunidade MSX sobre o desenvolvimento, no Brasil, de tecnologias que já estão disponíveis há um certo tem em outros países como por exemplo a placa de rede para MSX, baseada na Obsonet, construída por Ricardo Oazem da Tecnobytes. Outra novidade original do Brasil é a placa IDE, também da Tecnobytes, com 512 Kbytes de Memory Mapper e como senão bastasse essa quantidade a mais de memória mapeada, essa Mapper é reconhecida em qualquer MSX, inclusive os de primeira geração.

Isso tudo é para exemplificar que o mercado MSX está repleto de coisas novas e no meio dessas coisas novas de MSX muitas outras existem em paralelo, principalmente no desenvolvimento de hardware e software embarcados, que é um mercado emergente no Brasil, principalmente através de tecnologias de hardware open source para hobbystas, como a Arduino e também através de tecnologias mais profissionais para desenvolvimento de hardware reprogramáveis, como a FPGA.

Em um futuro próximo escreverei um post sobre a tecnologia Arduino, no momento o meu interesse é sobre a FPGA, tecnologia essa que tive contato pela primeira vez em 2004, quando naquela época eu arquitetava e desenvolvia o software que controlava toda a inteligência de um veículo aéreo autônomo, ou UAV, para um grande cliente.

Foi um contato rápido mas que me deixou bem interessado nessa tecnologia, pois na mesma época o One Chip MSX (OCM) começava a despontar no cenário da comunidade MSX mundial. assim como em diversos outros projetos que começavam a ser desenvolvidos em torno dessa tecnologia. Foi o suficiente para saber que existem 2 grandes players nesse mercado de FPGA, sendo a líder a Xilinx, seguida de perto pela Altera.

Acompanhando o autor do projeto MSX ARM, Rogério Machado, até um revendedor de placas baseadas em FPGA, na ultima semana, fiquei bastante empolgado em começar a desenvolver coisas baseadas em FPGA e terminei adquirindo um kit de aprendizado, o BASYS 2 da Digilent Inc., nada parecido com a DE0-Nano, da terasIC, baseada em Altera e utilizada para auxiliar o desenvolvimento do protótipo do MSX ARM e que  possui uma grande quantidade de  I/O, 1 conversor A/D de 8 canais e 1 acelerõmetro, 32MB de memória entre outras características interessantes, mas para mim a BASYS 2 já é um excelente começo.

Abaixo segue as imagens do unboxing…..

Digilent BASYS 2

……e o detalhe da plaquinha.

BASYS 2 - FPGA Kit (Xilinx based)

Características técnicas do Kit.

  • Xilinx Spartan-3 E FPGA, 100K ou 250K;
  • Possui 18 bits multiplicadores, 72Kbits de RAM, e 500MHz;
  • 2 Portas USB de velocidade total para configuração e transferência de dados;
  • Adept 2.0 software disponível como um download gratuito;
  • XCF02 Plataforma Flash ROM que armazena as configurações FPGA indefinidamente;
  • Freqüência de oscilação configurável pelo usuário (25, 50 e 100 MHz);
  • Reguladores de voltagem (1.2V, 2.5V e 3.3V), que permite o uso de 3.5V-5.5V;
  • 8 LEDs, 4 displays de sete segmentos, quatro botões, 8 comutadores, porta PS / 2 e uma porta de 8-bit VGA;
  • Quatro conectores de 6 pinos para o usuário;


BASYS 2 (XILINX based)

Ou seja, é uma placa básica mas que de imediato dá para perceber que tem um potencial para desenvolver até coisas não triviais, como por exemplo implementar uma placa de vídeo VGA e testar o resultado através do conector VGA presente no kit. Sem contar os 4 displays que podem, entre outras coisas, ser utilizados para interação com o usuário ou até mesmo para mostrar informações de debug.

As 8 chaves comutadoras e os 4 botões são mais do que suficientes para possibilitar a entrada de dados por parte do usuário, sem contar a porta PS/2 que possibilita a implementação de entrada de dados via teclado.

O FPGA utilizado na placa é o Xilinx Spartan-3 E, com capacidade suficiente para as minhas necessidades de iniciante :), onde já até penso em criar algum projeto, quem sabe um Atari 2600.

É claro que não poderia faltar um material impresso ou até mesmo em formato eletrônico para o aprendizado de alguma linguagem para desenho e especificação de hardware e a mais conhecida é a HDL,  que, é claro, tem suas variações e forks.

Abaixo a imagem dos 2 livros que aquiri juntamente com o kit…….

Introduction to Digital Design - Using Digilent FPGA Boards

….depois de comprar esses 2 livros, descobri que a própria Digilent disponibiliza um preview desses, e outros, livros gratuitamente em PDF, então você pode consultar o conteúdo do livro antes de adquiri-lo, inclusive você pode fazer a compra diretamente no site da própria Digilent.

  • Digital Design – Using Digilent FPGA Boards (VHDL/ActiveHDL Edition)  – 75+VHDL Examples – Richard E. Haskell,  Darin M. Hanna – LBE Books;
  • Digital Design – Using Digilent FPGA Boards (VHDL/ActiveHDL Edition)  – 30 VHDL/Active-HDL Examples – Richard E. Haskell,  Darin M. Hanna – LBE Books;

Segue abaixo os links para download e compra:,729&Cat=14

Pesquisando na internet é possível encontrar diversos projetos que utilizam a FPGA Spartan 3 da Xilinx e que com alguma ou nenhuma alteração poderão ser utilizados no BASYS 2 da Digilent, entretanto o objetivo desse post é apenas fazer uma apresentação do kit para que no decorrer do ano que se inicia  eu possa mostrar seu funcionamento e exemplos de utilização.


Referência na internet

Obsonet (MSX.Org)



Arduino (Wikipedia)

FPGA (Wikipedia)

UAV (Wikipedia)

One Chip MSX (Wikipedia)

XILINX (Wikipedia)

Altera (Wikipedia)

Digilent Inc.

BASYS 2 (Digilent)


DE0-Nano (terasIC)

VGA (Wikipedia)

Atari 2600 (Wikipedia)

Hardware description language – HDL (Wikipedia)