Featured project – Aleste Gaiden – Part II (Box)

Já é de conhecimento de grande parte da comunidade MSX nacional e internacional, que recentemente foi desenvolvido no Brasil um port para cartucho do jogo Aleste Gaiden, feito pela comunidade brasileira através da MSX Brasil Oficial no FaceBook, jogo esse originalmente apenas disponível em disquete.

Eu já havia descrito aqui mesmo no blog através desse outro artigo aqui, os detalhes de como o projeto fora desenvolvido e as dificuldades enfrentadas no decorrer de seu desenvolvimento, entretanto antes da finalização da confecção dos cartuchos os participantes iniciaram uma conversação paralela visando a confecção de uma caixa personalizada para os cartuchos, deixando assim o projeto ainda mais “glamouroso”.

Ao contrário de 30 anos atrás, quando eramos apenas a geração de adolescentes que iria mandar no mundo, hoje somos programadores, artistas, empresários, designers, diagramadores, professores, já experientes que formam essa comunidade heterogênea que realmente faz a diferença.

Propaganda da Gradiente (1985) – A geração que vai mandar

Um dos caras que está mandando e está mandando muito bem 🙂 é o Ricardo Wilmers da RWS Print Solutions, também um dos membros bem atuantes da comunidade MSX, Apple II e de retrocomputação em geral.

Ele foi o responsável pela criação das caixas do cartucho Aleste Gaiden, cujo resultado ficou excelente, conforme pode ser visto nas imagens abaixo:

Como todos sabemos, a comunidade tem trabalhado para disponibilizar novos lançamentos, adaptações e relançamentos de software e hardware da forma mais barata e acessível a todos da comunidade, então a maioria desses trabalhos são feitos pelo prazer em sua grande maioria.

Entretanto de alguma forma esses trabalhos dão um retorno imediato ou até mesmo futuro seja por um trabalho contratado por algum membro da própria comunidade, para um outro fim profissional ou até mesmo pessoal, então deixo aqui os dados profissionais do Ricardo Wilmers, que recebi com o box e o cartão de sua empresa, a RWS Print Solutions, que conforme descrito no em seu cartão é especializada em Impressão Off-Set, Impressão Digital, Editoração Eletrônica, cópias preto e branco e coloridas, encadernações e tudo mais relacionado a essa área de impressão.

RWS Print Solutions
Rua Catolândia, 143 – 02839-000 – Freguesia do Ó – SP – Tel (11) 98182-4614
rwsgraph@gmail.com
Ricardo Wilmers Siqueira

Para finalizar deixo registrado aqui que, assim como feito anteriormente, o Marcelo Zoffy e o Júlio Lemos que foram imprescindíveis para a conclusão desse projeto e que já haviam sido presenteados com 1 cartucho cada um, também receberam esse Box feito pela RWS print solutions.

Que venham outros projetos.

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PopolonY2k

COVOX Speech Thing

Apesar do blog estar silencioso nos últimos meses, isso não é sinal de que não estou trabalhando em algo novo. Na verdade tenho trabalhado nos últimos 2 meses em diversos projetos paralelos, sendo alguns relacionados ao MSX e outros nem tanto.

É de conhecimento de grande parte da comunidade MSXzeira que estou desenvolvendo um Player de música, chamado Pop!Art e que no atual estágio de desenvolvimento o mesmo já é compatível com todos, ou a maioria, dos chips existentes para a plataforma MSX, conforme noticiado aqui no blog do Retrocomputaria.

Pois bem, após diversos feedbacks da comunidade brasileira, um comentário em especial do meu amigo Eliazer Kosciuk me fez iniciar um outro projeto paralelo cujo o resultado final certamente será adicionado ao desenvolvimento do Pop!Art.

Estou me referindo ao suporte a COVOX Speech Thing, que é um dispositivo muito antigo e que fez algum sucesso nos EUA, na década de 80 até o inicio dos anos 90, mas que eu realmente não conhecia até então.

De fato o COVOX é um DAC de 8Bits bem primitivo mas capaz de mostrar excelentes resultados, tornando-o bem atrativo na época, considerando custo/benefício, uma vez que as placas de som eram itens estupidamente caros.

Pois bem, seguindo o tutorial do projeto GR8Bit para a construção de um COVOX, decidi construir esse dispositivo que é bem simples e fácil de ser construído, bastando ter alguma destreza com ferro de solda apenas. Abaixo segue as fotos da construção do COVOX, que no final de tudo coube no próprio invólucro do plugue DB25 da impressora.

My COVOX device (based on GR8Bit project's page)

My COVOX device (based on GR8Bit project’s page)

COVOX Speech Thing

COVOX Speech Thing

COVOX device finished.

COVOX device finished.

Female plug in the back of COVOX device.

Female plug in the back of COVOX device.

FastTracker 2.9

Infelizmente não houve tempo para concluir todas as fases de construção do projeto, que é o meu objetivo. E sobre projeto inteiro, quero dizer construir o dispositivo COVOX e também o software que a utiliza. A parte do hardware posso dizer que está 100% pronto mas o software sequer consegui desenvolver uma linha de código. Entretanto eu procurei na internet e descobri um software que é nada mais nada menos do que um dos music trackers mais famosos, senão for o mais famoso, uma vez que influenciou diversos outros que vieram depois.

Estou me referindo ao FastTracker 2 MOD player, que de fato é um MOD player compatível com as principais placas de som da época e também com dispositivos COVOX.

O FastTracker 2 e os dispositivos COVOX são tão conceituados, que ainda hoje são amplamente utilizados pelo movimento demoscene.


FastTracker 2 playing XENON2 (Bomb the Bass)

FastTracker 2 using my homemade COVOX device (Playing Turrican 2)

Nada mau para um software feito em Turbo Pascal 7 de meados da década de 90. 🙂

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PopolonY2k

Referências

Pop!Art no Retrocomputaria Plus
http://www.retrocomputaria.com.br/plus/?p=8015

COVOX Speech Thing (Wikipedia)
http://en.wikipedia.org/wiki/Covox_Speech_Thing

DAC (Wikipedia)
http://en.wikipedia.org/wiki/Digital-to-analog_converter

COVOX device by GR8Bit
http://kb.gr8bit.ru/KB0010/GR8BIT-KB0010-Adding-multimedia-capability-covox-device.html

Conectores DB (Wikipedia)
http://pt.wikipedia.org/wiki/Conector_DB

Music Tracker (Wikipedia)
http://en.wikipedia.org/wiki/Music_tracker

MOD Music File (Wikipedia)
http://en.wikipedia.org/wiki/Module_file

DemoScene (Wikipedia)
http://en.wikipedia.org/wiki/Demoscene

Turbo Pascal (Wikipedia)
http://en.wikipedia.org/wiki/Turbo_Pascal

Teste da TV/Monitor SAMSUNG T22B300

Desde que a tecnologia de TV’s e monitores expandiu de maneira quase que ilimitada nos ultimos 10 anos, os usuários e saudosistas de retrocomputação em geral (isso envolve os video-games também) tem buscado alternativas de vídeo que sejam pelo menos razoáveis para a utilização nos antigos consoles.

Quem vive no mundo de computadores antigos sabe da dificuldade de adaptar monitores para uso em saídas RGB, ou até mesmo VGA, devido a diversas limitações tanto do hardware antigo, quanto do hardware moderno em se compatibilizar com o hardware antigo, o que por vezes acaba nos obrigando a fazer algumas adaptações nos equipamentos mais antigos, ou até nos mais novos, para que possamos ter algo aceitável para uso diário.

Como eu sou extremamente purista, eu evito sempre alterar os meus computadores antigos, exceto no caso de alguns que não tem jeito mesmo, ou que eu vou utilizar como laboratório para criação de novos projetos.

Voltando ao assunto, nos ultimos 5 anos eu tenho sentido cada vez mais a dificuldade de conseguir utilizar o MSX e também o AMIGA em monitores modernos e sempre nesses casos acabo apelando para os famosos adaptadores de video componente/S-VIDEO para VGA, como o que foi analisado pelo site parceiro, Casa dos Nerds e que pode ser lido aqui, nesse link.

Se você ler o post do Casa dos Nerds saberá que para máquinas PAL-M, através da saída de vídeo componente, a imagem fica inaceitável portanto os felizes possuidores de  máquinas como o HotBit HB8000, que só possui uma saída de vídeo que é justamente a mesma do caso citado,  terão problemas com esse e outros adaptadores similares.

Uma solução, para quem não quer modificar seu computador, é utilizar esse adaptador com computadores que tenham saída S-VIDEO, como os Panasonic WSX e os MSX TurboR, entretanto não é todo mundo que tem a sorte de ter esses computadores, que diga-se de passagem estão dificeis de encontrar no mercado, então fica uma segunda alternativa que é utilizar computadores com saída RGB, como os MSX Expert, tendo o trabalho extra de construir um cabo para utiliza-los em monitores tão raros ou até mais do que qualquer micro MSX com saída S-VIDEO :).

Para mim a solução mais rápida e acessível está nos novos monitores que existem no mercado, e que ainda tem entrada de vídeo componente (algumas compartilhadas com de vídeo composto), além das entradas de HDMI e VGA. E é com base nessa solução que montei um vídeo demonstrando uma feliz surpresa que descobri meses depois que já havia comprado para uso doméstico diário.

Estou falando da TV/MONITOR SAMSUNG T22B30, que além de ser uma excelente TV de LED com entrada VGA, Video Composto (compartilhado com video componente), HDMI, excelente qualidade de imagem (Full HD) e som, descobri ser excelente alternativa para nossos vídeo-games e computadores old skool, uma vez que a imagem no vídeo composto é excelente, tanto que para confirmar fiz um vídeo com a maioria das máquinas que tenho aqui, que vão desde um MSX1 (HotBit), passando pelo HitBit HB-T7 (MSX2), MSX TurboR A1ST (A1GT só tem S-VIDEO, além de RGB) e finalizando no AMIGA A600.

Eu também cheguei a testá-lo no meu Commodore 64 com o mesmo sucesso dos demais micros, entretanto a qualidade da gravação ficou tão ruim que me impossibilitou adicionar esse teste no video montado, mas pode acreditar que funcionou :).

TV/Monitor Test (SAMSUNG T22B300)

UPDATE: Apenas o cartão Gradiente 80 colunas+RS232C apresentou imagem instável quando utilizado na SAMSUNG T22B300.

UPDATE2: Todos os testes foram realizados utilizando apenas as saídas de vídeo componente dos computadores;

Por ultimo, para alegrar o ambiente ainda mais, deixo um segundo vídeo com o tema da abertura de Aleste 2 sendo tocada em um teclado sintetizador Roland E-09 através da MIDI Pac, rodando em um MSX 2 HitBit HB-T7.

Aleste 2 on MIDI Pac+Roland E-09 Keyboard

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PopolonY2k

Casa dos Nerds

Quem visita o meu blog frequentemente já deve ter percebido que desde o último mês tenho 2 blogs parceiros, que podem ser vistos na lateral da página, sendo o primeiro o MSX Resources, conforme notificado nesse post aqui, e o segundo o blog Casa dos Nerds.

Casa dos Nerds

Bem, o blog Casa dos Nerds é um de meus preferidos desde que o conheci, inclusive já citei sobre o mesmo no último post da série Lata Velha MSX, sendo parte de minha fonte particular de consulta sobre retrocomputing e coisas legais, sendo assim eu não poderia deixar de fazer um post apresentando esse excelente blog parceiro.

Se você gosta de jogos, tecnologias retrô, dicas e reviews sobre novos e velhos dispositivos  e também sobre computação em geral, certamente se sentirá em casa no Casa dos Nerds :).

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PopolonY2k

Lata Velha MSX – Parte VI – Finish Him !!!!

Finalmente passado algum tempo do post que eu planejava ser o último (Lata Velha MSX – Parte V), posso dizer que terminei a reforma do meu MSX Expert 1.1.

No último post da série eu havia citado que ao ligar o micro, que inclusive já havia sido testado, o mesmo não deu sinais de vida, não ligando nenhuma luz, enfim, nada que demonstrasse que a energia vital dos computadores estava passando pelos circuitos dessa minha velha nova máquina.

Decidi abrir a máquina novamente e remover as placas em busca de algum mal contato ou por alguma peça em curto. Ao remover a placa analógica do Expert e fazer novos testes percebi, no multímetro, que os cabos da fonte de energia que chegavam ao Expert apontavam para voltagens próximas às reportadas no site MSXPró, conforme esse link. Infelizmente o 5V+ não dava sinal de vida e após analisar os circuitos cheguei a conclusão que o problema estava em 2 capacitores eletrolíticos da fonte original, o que era simples e fácil de resolver.

A solução seria comprar esses capacitores, soldar no lugar dos antigos e ser feliz para quase todo sempre com o meu novo MSX. Entretanto eu gostaria que o quase sempre da minha felicidade fosse algo mais duradouro 🙂 e por isso decidi que já que estava fazendo uma mudança radical no meu computador, essa mudança deveria ser completa e por isso decidi colocar a Fonte Chaveada no Expert Cinza (aluminio agora), conforme descrito no site MSXPró.

O processo foi gratificante de fazer, principalmente pelos detalhes demonstrados em boas imagens e principalmente pelo texto do MSXPró cuja linguagem é leve e de fácil compreensão até mesmo para quem é completamente leigo em eletrônica.

Abaixo deixo meu passo-a-passo do processo, documentado através de imagens coletadas no decorrer do trabalho.

A primeira parte do trabalho foi remover todas as peças desnecessárias à nova fonte e seguindo o tutorial do MSXPró, removi transistores, capacitores, diodos e resistores, conforme pode ser visto na imagem abaixo……

Primeira etapa....remoção de peças indesejadas

…..e na sequência fiz as modificações sugeridas pelo artigo da MSXPró, com os wireups devidamente executados no local das peças removidas.

O interessante que o fio utilizado foi um específico para wireups, bem fino, e que não precisa nem ser desencapado, uma vez que a própria solda se encarrega de desencapá-lo sendo que o material da capa que envolve o fio de cobre dissipa na solda não deixando resquícios de plástico no ferro de solda.

Placa sem as peças da fonte e já modificada.

Após as modificações na fonte e circuitos do MSX, foi executado um primeiro teste ligando na fonte de PC, sem modificações até esse momento, conforme pode ser visto abaixo.

Primeiro teste com a fonte de PC ligada (em seu estado original).

Uhuuuu….MSX de volta a vida e a imagem do micro está bem firme, sem resquícios de fonte de alimentação funcionando a uma voltagem inferior à requerida pela máquina.

Após esses testes iniciais verifiquei o que poderia estar faltando para não ter que abrir o micro novamente no futuro.

Se você pretende seguir o tutorial da MSXPró e quer utilizar uma fonte ATX, deverá ficar atento a essa nota aqui que explica os passos para a utilização de uma fonte ATX no lugar das fontes AT originais do tutorial.

A nota sobre fontes ATX do tutorial cita que caso você não queira fazer o inibit funcionar pode ignorar a ligação do fio verde da fonte ATX, no pino do resistor R2 que vai para a placa digital e a solução para ligar a fonte seria deixar aterrado esse fio da fonte, uma vez que o interruptor de liga/desliga, já interrompe a alimentação da entrada AC da fonte, ou seja, tudo normal até aqui.

O único inconveniente é que nesse caso, os interruptores das duas tampinhas do slot frontal do Expert não causam efeito nenhum quando a tampinha do slot é aberta, o que originalmente desligava o micro.

Nesse caso siga o procedimento sugerido pelo MSXPró que é soldar o fio verde da fonte nesse pino do resistor R2, que o funcionamento padrão dos interruptores das portinhas dos slots voltará a funcionar corretamente. Bom…..já que está tudo aberto, desmontado e modificado, porque não fazê-lo ????

Segue abaixo como ficou a placa com essa modificação.

Placa preparada já com a fiação (fio verde) pronta para fonte ATX.

Depois dos testes iniciais e com tudo mais do que funcionando, é hora de preparar a fonte de PC para seu novo gabinete. Segue abaixo o processo de desmontagem de uma fonte de 500Watts de PC. Notem  que essa fonte sequer precisaria da ventoinha no MSX, uma vez que a mesma será subutilizada mesmo se utilizarmos os 2 slots do MSX com um expansor de slots com todos os 8 slots utilizados.

Fonte ATX de PC sendo desmontada.

Após remover a fonte da lataria original, preparei o local onde seria colocada a placa da fonte, juntamente com o cooler da fonte, pois apesar de nem precisar do cooler, claro que eu não perderia a oportunidade de deixar meu Expert com aquele barulhinho de PC 🙂

O mais importante é fixar a placa da fonte no gabinete do Expert e no meu caso usei 2 de 3 alternativas.

  1. Presilhas de fixação de motherborad – Comum em alguns gabinetes de PC;
  2. Porca de fixação de motherboard  – Também bem comum em gabinetes de PC;
  3. Base plástica com rosca – Algumas vezes utilizadas em gabinentes de PC;

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No meu caso, utilizei as duas opções em negrito (1 e 2). Segue abaixo a imagem das opções 2 e 3, que são mais comuns no mercado.

Porca para fixação de placa mãe.

Base plástica fixadora de placa mãe.

Uma vez fixada a placa da fonte, é só fixar o cooler do lado da placa da fonte e testar. Depois disso, seu micro estará praticamente pronto para uso. Segue abaixo a imagem do micro já com a fonte e cooler instalados……

Fonte de PC já no gabinete do Expert.

…..abaixo com a MotherBoard do Expert também instalada.

Detalhe da ventoinha da fonte.

Com tudo funcionando só nos resta fechar a máquina, ligar e testar o MSX-BASIC….

Teste com o Expert fechado.

….e com um jogo, nesse caso o Nemesis 2 !!!

Jogando Nemesis 2.

E depois de 1 mês de trabalho intenso eu posso finalmente dizer que fechei essa série, exceto por 2 pequenos detalhes, sendo que um deles ficará em aberto pois necessita de mais pesquisa.

Bom, o primeiro é que durante os testes do micro, utilizando Nemesis 2, percebi que em fases com rápidas alternações de cores e muitos sprites na tela, o MSX alternava entre o colorido original e preto e branco.

Pois bem, é conhecido que essa ausência de cores é resultado de uma falta de regulagem na placa analógica do Expert, conforme citado nesse post aqui do site Casa dos Nerds.

Apesar do meu Expert estar muito bem e apenas nesse caso estar falhando a imagem, no próximo final de semana farei esse ajuste, até mesmo para que eu possa assim dormir em paz.

O outro detalhe é quanto aos silks com a marca Gradiente e também os silks com os caracteres das teclas do Expert. No caso do meu Expert, considerando a parte frontal, teclado e teclas, fiquei sem os silks da marca Gradiente devido a pintura e no caso das teclas foi apenas devido ao tempo, porém estou em busca de alguém que possa fazer esses silks para que eu possa assim recuperar o teclado e logotipo da Gradiente.

Será algo complicado de se encontrar mas vou encontrar e assim que encontrar farei um post aqui.

Bom…fico por aqui. Até mais !!!!

[]’s
PopolonY2k

Referência na internet

Lata Velha MSX – Parte V
http://www.popolony2k.com.br/?p=1308

Fonte Chaveada no Expert Cinza (MSXPró)
http://www.msxpro.com/fonte_chaveada.html

Nemesis 2 (Wikipedia)
http://en.wikipedia.org/wiki/Nemesis_2_%28MSX%29

Expert Plus – Ajuste de Cores (Casa dos Nerds)
http://www.casadosnerds.com.br/?p=130